Insolite

L’hydropote ou « cerf vampire » : un animal insolite et méconnu, présent près de Nantes

17 octobre 2022

L’hydropote est un animal insolite et méconnu de la famille des cervidés. Pourtant présent en France et pas très loin de Nantes, il est parfois surnommé le « cerf vampire ». Découverte.

Un cervidé originaire d'Asie

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Photo : Momotarou2012

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L’hydropote (Hydropotes inermis) est un petit cervidé originaire d'Asie de l'Est (Chine, Corée). Celui-ci a la particularité d'être le seul de sa famille à ne porter aucun bois.

« Hydro » signifie l'eau et « potes » les pieds. Ce nom vient du fait qu'il vit dans des zones humides où il se nourrit de végétaux aquatiques. Cela explique aussi pourquoi l'hydropote est aussi appelé cerf d'eau, chevreuil des marais ou cerf vampire.

Un « cerf vampire » présent en France

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Photo : William Warby

En France, une petite population d'hydropotes serait présente au sud de Limoges par suite de l'abandon d'un parc privé dans les années 1960. On peut aussi retrouver ce petit cervidé très craintif dans la Réserve zoologique de la Haute-Touche, à 3 heures de voiture de Nantes.

Le mâle possède deux grandes canines apparentes et descendantes, utilisées pendant les combats, d'où son surnom de cerf vampire. Ces canines sont en effet semblables à deux impressionnants crocs mesurant jusqu'à 10 cm. Elles sont tenues librement dans leur cavité, leurs mouvements étant contrôlés par les muscles faciaux. Le mâle peut les tirer vers l'arrière lorsqu'il mange.

Les femelles possèdent aussi des canines de ce type, mais beaucoup plus courtes.

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L'hydropote est donc un animal insolite et pourtant visible en France, pas très loin de Nantes. Pour tous les passionnés des animaux, le parc Planète Sauvage propose aussi des matinées immersives pour petits et grands !

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